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2018-05-30 18:10 出处:其他 作者:PConline 责任编辑:wuyiying1

  【PConline资讯4年前,AndyRubin离开了谷歌。亲手打造了Android系统的他,又亲手将Android卖给谷歌。之后,谷歌用SundarPichai替换掉他,来掌管Android部门。前者已经是今天人尽皆知的谷歌CEO,而离开谷歌之后的Andy,创立了Essential,希望打造自己的“梦想机”。Essential诞生仅仅三年,推出第一款手机还不到一年,其已经开始寻求出售。Andy也宣布,不会再有下一代EssentialPhone了。

Andy是一个典型的“技术宅”。在加入谷歌之前,他在苹果和微软都有过技术岗位的任职经历。他热衷于各种新奇的技术,在各种科技公司任职期间也一直没有停止过对技术的探索。对技术的诚挚热爱和精准洞察,使Andy早在90年代就提出了“智能手机”的概念,他认为未来的手机应该“支持互联网”、“上面运行着能够实现不同功能的各种App”。1999年,他创办了Danger公司,并依照自己的想法,做出了一个名为Hiptop的类似智能手机雏形的设备。

Andy心中的极客精神和技术审美促使他打造了Android。在03年那样一个“智能手机”的战国时代,市面上的各种智能设备种类繁多,互相之间又完全没有兼容性。之后乔布斯用iPhone定义了新时代下智能手机的交互标准,而Android则依靠其开源的特性迅速席卷了全世界。直到今天,全世界有87.7%的移动设备上都运行着Android系统。

Andy把Android和自己打包卖给了谷歌,从2005-2013的这8年里,他一直执掌着自己一手培养出来的Android部门。但这改变不了却是谷歌内部对Android的不满。这样一个在市场上占据巨大份额的系统,谷歌却对其缺乏掌控,也难以利用其进行商业上的变现。开源使Android成功取得了市场份额的领先,但也使其在商业上缺乏有效的盈利模式。深感对Android的把控越来越弱的谷歌,最后选择了让AndyRubin下课。

Andy对各种机械和智能设备有着狂热的兴趣,机器人、电动车、游戏机……而在离开Android部门之后,外界也大多猜测其参与到了GoogleX实验室的机器人项目中。尽管如此,从Android下课一年后的Andy,宣布离开谷歌。离开谷歌之后的Andy,一边成为了一个风投基金的合伙人,一边创立了一个AI公司。但其最主要的工作,还是创立Essential,希望打造出一款如公司名称一样“不可或缺”的智能手机。

Essential的发展之路不可谓不艰难。2015年成立,直到2017年才艰难地推出自己的第一款产品。EssentialPH-1手机采用了“美人尖”的全面屏设计,钛合金的中框,陶瓷后盖,搭载非常纯正的原生Android系统。PH-1几乎满足了一个Android粉丝对手机能有的全部期待,顶级的配置、高端的工艺、不受限制的购买方案。除了一款优秀手机应当具备的所有素质外,Andy还在PH-1的相机旁边加入了一个独特的磁吸式接口,让用户可以通过这个接口来拓展外置设备。

听起来已经很完美了,但PH-1从去年5月宣布发售开始,遭遇了一连串的跳票,期间公司内部也乌龙不断,高管离职,等到9月迟迟发货的时候,热度已经所剩无几,配置也显得有点过时。在两个月的疲软销售后,Essential只好于10月底宣布降价200美元,以499美元的优惠价试图清仓甩卖。但事情最终还是覆水难收,PH-1的失败直接导致了今天Essential的暴死。Andy宣布不再会有下一代手机,公司也将寻求出售。

这样的命运真的让人很难不联想到国内的锤子或是魅族,同样是具备一些令人眼前一亮的特点,同样上在市场上举步维艰。在这样一个智能手机行业的竞争已经日趋白热化的时代,公司内一个天才领导人所具备的某个想法、某种特质,已经无法带领一款产品从各种巨头的封锁中突围了。巨头们都在全力建造自己的技术壁垒,对小厂来说,他们落后的不是灵感、不是想法,而是实打实的关键技术,以及从想法到落地的执行效率。

苹果的FaceID是技术上的领先、小米从MIX到MIX2又到MIX2S,是开发效率上的领先,iPhone的规律性发布以及大量铺货是制造和销售上的领先。还有三星、华为这样的“大厂”,它们在核心技术、产品开发、制造以及销售上的领先,背后都有一个先决条件就是资本上的领先。而对于小厂来说,即使有着精准的产品洞察力,资金上的羞涩也让它们连走上这个赌桌的资格都没有。智能手机的盘子已经太大了,大到那些有着强势资本实力的巨头们已经将自己的触手伸到了行业的几乎每一个角落。“小厂无法做出独特产品”的生存困局,即使是安卓之父也不能从中幸免。

或许AndyRubin还不会离开硅谷、不会离开科技行业,但在Essential之后他应该会离智能手机这个行业渐行渐远了吧。少了这样一位天才,我们很难说这不是技术界的一大损失,也希望其能够在其他领域用自己天才的洞见,照亮技术前进之路。

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