Google准备了秘密武器 让Pixel2/XL拍照更无敌

2017-10-20 14:41 出处:其他 作者:PConline 责任编辑:wuyiying1

  【PConline资讯】受到苹果发布会的影响,One More Thing 已经成为不少手机厂商的惯用套路;如今Google已经打算认真地做手机,也用了这一招。不过不同的是,Google把One More Thing放在了Pixel 2 发布会结束半个月之后。

  Google Pixel 2 的 One More Thing,就是它机身内置的 Pixel Visual Core。

  Google Pixel 2 的秘密武器

  10 月 17 日,Google 在官方博客上发布文章,宣布在Pixel 2 和Pixel 2 XL 两款手机内部内置了一个名为PIxel Visual Core 的模块。Google 表示,Pixel Visual Core 是 Google 旗下首款为消费产品而自主设计的协处理器。

Google 准备了一个秘密武器,让 Pixel 2/XL 的拍照更无敌

  据了解,Pxiel Visual Core 的核心能力是在硬件层面上辅助 Google 此前开发的 HDR+ 拍照技术,该技术也是 Google 两代 Pixel 手机的拍照能力获得巨大提升的助力。目前它在 Pixel 2 手机中处于尚未被激活的状态,未来不久 Google 将通过软件更新将对其进行激活,让更多的应用使用 Pixel 2/XL 的摄像头来拍摄 HDR+ 照片。

  Pixel Visual Core 的核心部分是 Google 自主设计的图像处理单元(Image Processing Unit,简称 IPU),IPU 的特点在于充分可编程性和领域特定性;它是由 Google 从零开始设计,目的在于用最低功耗产生最好效果。

  Pixel Visual Core 内置了 8 块 IPU,每一块都拥有 512 个算法逻辑单元(Arithmetic Logic Units,简称 ALUs);在移动设备上,IPU 可以实现每秒高于 30 亿次的运算。而在 Pixel Visual Core 的加持之下,HDR+ 的运行速度比采用传统应用处理器的速度增加了 5 倍,而功效却是后者的十分之一。

  IPU之所以表现这么好,得益于其在软硬件方面的紧密结合,而且软件能够比传统处理器控制更多的硬件细节;不过这种结合导致的问题是,开发者难以通过传统的编程语言来进行编程。为此,IPU 采用特定领域的编程语言来减轻开发者和编译器的压力:在图像处理方面使用 Halide,在机器学习方面使用 TensorFlow;而 Google 开发的编译器可以为底层硬件提供代码优化。

  Google 还表示,在未来几周,Pixel Visual Core 将能够作为 Android Oreo 8.1 开发者预览版的开发选项;随后,它将面向所有使用 Android Camera API 的第三方 App 开放,使其能够使用到 Pixel 2 的 HDR+ 技术。

  值得一提的是,HDR+ 将会是第一个运行在 Pixel Visual Core 上的应用;而且随着 Google 将更多的机器学习和图片应用接入到 Pixel Visual Core 上,Pixel 2/XL 的拍照能力将持续得到提升。

  Google 在芯片上的布局

  Pixel Visual Core 在 Pixel 2/XL 手机上的出现,并非心血来潮。

  在 Google 官方博客上,找到了宣布 Pixel Visual Core 文章的两位作者,其中一位名为 Ofer Shacham,他的Title 是Google 的资深主任工程师。来自Ofer Shacham  个人 LinkedIn 页面的信息显示,他在 Google 负责的工作就是芯片设计;而且他在 2013 年 8 月就已经加入了Google。

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  而在加入 Google 之前,Ofer Shacham 曾经创办过一家名为 Chip Genesis 的公司并担任 CEO。Chip Genesis 可以算是斯坦福大学旗下的一个公司,其主要的业务类型就是制造可以进行自定义参数、以便用于各种任务的低功耗芯片。

  不过这个公司在当时并不太知名,而 Ofer Shacham 也在 2013 年 8 月不再担任这家公司的 CEO。结合 Ofer Shacham  加入 Google 的时间,雷锋网猜测,Google 可能秘密地收购了这家名为 Chip Genesis 的小公司。

  从以上信息可见,Google 最晚在 2013 年8 月,就已经在引入芯片人才;换句话说,Google 在自研芯片上的布局实际上早就已经开始了。不出意外的话,这次的 Pixel Visual Core,应该就是 Ofer Shacham 在 Google 的四年时间里带领团队做出来的产品。

  实际上,除了这次的 Pixel Visual Core,Google 已经推出了专门用于 TensorFlow 深度学习应用的处理器 TPU。据了解,Google 早在 2013 年就开始秘密研发 TPU,并在 2015 年上半年用于自己的数据中心。

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  当时 Google 的基础设施副总裁 Urs Holze 表示,使用 TPU 代表了 Google 为其人工智能服务设计专用硬件迈出的第一步,未来 Google 将设计更多系统层面上的硬件。如今来看,Pixel Visual Core 的出现算是印证了这一说法。

  不要忘了,虽然 Pixel Visual Core 的确是为 Pixel 2 手机的 HDR+ 技术而设计的,但又不限于此;Google 已经为它预留了足够的可编程能力,未来也可以用于机器学习。

  从这个意义上来说,实际上,Google 也可以算是继苹果之后第二个在智能手机中配置 AI 硬件的手机厂商(Google Pixel 2 的发布早于华为 Mate 10);当然二者的解决方案不同,前者是直接将 AI 集成在 A11 处理器中,而后者则是采用了协处理器的方式。

  可以说,凭借 Pixel Visual Core 这个 One More Thing,Google Pixel 2/XL 已经在硬件层面获得了独有的差异性。外媒PC World 认为 Pixel Visual Core 将成为用户购买 Pixel 2/XL 的原因,换句话说 Pixel 2/XL 的销量将有可能因为 Pixel Visual Core 的加持而得到提升。

Google 准备了一个秘密武器,让 Pixel 2/XL 的拍照更无敌

  那么问题来了,去年第一代 Pixel/XL 手机销量不过 100 万余台,今年有了这块芯片的加持,Pixel 2/XL 的销量究竟能否超越这个数字呢?

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